癌症不是一种疾病,而是发生在身体不同部位的多种疾病。每一种癌症的特点都是细胞不受控制的生长。在正常条件下,细胞繁殖由身体小心控制着。但此类控制可能会出错,导致异常的细胞生长,以及肿块或肿瘤的生成。涉及血液和造血器官的某些癌症不会形成肿瘤,但会循环流经其生长处的其他组织。

肿瘤可能是良性的(无致癌性),或者是恶性的(有致癌性)。来自恶性肿瘤的细胞可以扩散到全身。当癌细胞脱离原始的肿瘤,游走在循环系统或淋巴系统中,直至寄宿在身体另一个部位的小片毛细血管网中时,这种名为癌细胞转移的过程就发生了。常见的癌细胞转移部位是骨头、肺部、肝脏和中枢神经系统。

癌症类型是指癌症首次出现的器官或身体部位。转移到其他身体部位的癌症是根据原发癌症的身体部位来命名的。例如,如果乳腺癌扩散到骨头,它就被称为“转移性乳腺癌”,而不是骨癌。