癌症不是一種疾病,而是發生在身體不同部位的多種疾病。每一種癌症的特點都是細胞不受控制的生長。在正常條件下,細胞繁殖由身體小心控制著。但此類控制可能會出錯,導致異常的細胞生長,以及腫塊或腫瘤的生成。涉及血液和造血器官的某些癌症不會形成腫瘤,但會循環流經其生長處的其他組織。

腫瘤可能是良性的(無致癌性),或者是惡性的(有致癌性)。來自惡性腫瘤的細胞可以擴散到全身。當癌細胞脫離原始的腫瘤,遊走在循環系統或淋巴系統中,直至寄宿在身體另一個部位的小片毛細血管網中時,這種名為癌細胞轉移的過程就發生了。常見的癌細胞轉移部位是骨頭、肺部、肝臟和中樞神經系統。

癌症類型是指癌症首次出現的器官或身體部位。轉移到其他身體部位的癌症是根據原發癌症的身體部位來命名的。例如,如果乳腺癌擴散到骨頭,它就被稱為“轉移性乳腺癌”,而不是骨癌。